Paul Allen, fondatore di Microsoft presenta la Vulcan Aerospace

Il miliardario Paul Allen, fondatore di Microsoft, è ora diventato anche fondatore dell’azienda “Vulcan Aerospace”, società dedita allo sviluppo aerospaziale con in programma la costruzione, tra l’altro, di un super aereo, lo Stratolaunch, – il più grande mai costruito finora – con apertura alare di ben 117 metri, alimentato con sei motori classe 747 e il cui primo volo è previsto entro il 2016. L’aereo, raggiungendo quota 30mila piedi, potrà essere utilizzato per il lancio di veicoli spaziali e sonde orbitanti evitando così gli enormi costi di carburanti attualmente impiegati per i lanci direttamente da terra.

Stratolaunch-opt

Una rappresentazione video di come funzionare il lancio in orbita di un razzo in orbita da parte dello Stratolaunch.

L’innovativo aereo, che potrà trasportare satelliti con un peso massimo di 6124 chilogrammi e il cui assemblaggio sta avvenendo a Mojave, in California, si ispira allo SpaceShipOne, la navetta della Scaled Composite che nel 2004 ha vinto il premio Ansari X di 10 milioni di dollari come primo velivolo privato a raggiungere lo spazio due volte in meno di due settimane: il 21 giugno 2004 e il 4 ottobre dello stesso. Lo SpaceShipOne ha raggiunto l’altitudine di 100 chilometri con a bordo l’equivalente di tre persone.

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